#51 China

De beheerder van de camping praat tegen me als een gids. Ik probeer net zo onbezorgd als hij in de auto te zitten. We rijden terug naar het westen; Jurbarkas is de eerste grotere plaats waar een fietswinkel is.

We halen eerst grote rollen wc-papier en gaan langs bij een reclamebureau dat de promotie doet voor een evenement op zijn camping. Daarna bezoeken we de fietswinkel, die meer weg heeft van een kantoor. We vinden een nieuwe buitenband met de juiste afmetingen.

In de auto vraagt hij of hij de band nog even mag zien.

‘Oh China, everything China. Now hope you will make it to Tallinn.’

Hij laat me de mooie fietsweg langs de rivier zien, die ik heb gemist op weg naar de camping.

‘You lost,’ zegt hij.

Ik vind het niet erg, deze mosterd na de maaltijd. Hij is trots op alle ontwikkelingen; nieuwe wegen, huizen, renovaties, windmolens.

Ik vraag hem nu pas hoe hij heet.

‘Ovidius,’ zegt hij. Een Griekse dichter die schreef over gedaanteverwisselingen. Het past wel bij hem.